Yulis Gabriel Mercedes Reyes

Deporte, República Dominicana

Yulis Gabriel Mercedes Reyes (Gaby, 1979). Competidor de taekwondo, dominicano, ganador de medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Beijing, China.

Nació el 12 de noviembre en Puerto Plata. En 1998 participó en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Maracaibo, Venezuela, y obtuvo la medalla de plata en los 54 kilogramos, al perder la pelea final ante el peleador Luis Koo de Guatemala. En esa oportunidad, se impuso ante los mejores peleadores del área, incluido el cubano Iván Aleaga, quien ocupó la tercera posición. En 1999 conquistó la medalla de bronce en el Campeonato Mundial de Taekwondo. Las medallas de oro y plata fueron conquistadas por Min Byeong-Seok de Corea y la de plata por Roberto Cruz de Filipina. En 2002 conquistó la medalla de oro en los Centroamericanos y del Caribe celebrados en El Salvador al imponerse en la pelea final a Miguel Torres de Puerto Rico, mientras que Osvaldo Ávila se quedó con la medalla de bronce.

En 2006 obtuvo la medalla de oro realizada en los Centroamericanos y del Caribe realizados en la ciudad de Cartagena, Colombia. En la pelea final de los 58 kilogramos, superó con puntuación de 6-2 a Guillermo Pava de Colombia, mientras que Guillermo Pérez de México ocupó la tercera posición.

Impuso récord en los Juegos Panamericanos de 1974 en Santo Domingo y obtuvo la medalla de bronce. En esa oportunidad, logró dos victorias, la primera ante Carlos Altamirano de Ecuador y la segunda ante Juan Marcel de Brasil, con puntuación de 3-1. Terminó en la tercera posición en el Torneo Clasificatorio para los Juegos Olímpicos y se convirtió en el primer peleador de taekwondo que logró la clasificación para participar en el más importante evento deportivo mundial. En esa ocasión, se impuso en las dos primeras peleas que sostuvo. En su primer combate venció a Miguel Chago de Ecuador con puntuación de 3-0, mientras que en la segunda venció a Andy Muller de Curazao con anotación de menos uno. En 2004 participó en los Juegos Olímpicos de Atenas, Grecia y perdió ante el mexicano Francisco Salazar, ganador de la medalla de plata. Durante su segunda pelea, en el repechage se impuso frente a Oleksandr Shaposhnyk de Ucrania.

En los Centroamericanos de Cartagena 2006 Mercedes ratificó su calidad y conquistó la presea dorada.  En la pelea final de los 58 kilogramos, el dominicano superó con puntuación de 6-2 a Guillermo Pava de Colombia, mientras que Guillermo Pérez de México ocupó la tercera posición.

Mercedes obtuvo el título panamericano en Río de Janeiro 2007. Tras derrotar al mexicano Damián Villa en un vibrante combate.

En el Torneo Clasificatorio para los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 terminó en la tercera posición. Se convirtió así en el primer peleador dominicano de Taekwondo que logra pasar al mayor evento deportivo mundial donde se alzó con la medalla de plata en su categoría.

La sección deportiva del periódico Hoy eligió a Yulis Gabriel Mercedes como el atleta dominicano más destacado de la década 2000-2009.

Su medallero se incrementó en el 2011, cuando conquistó el bronce en el Campeonato Mundial de Taekwondo, celebrado en Jeonju en Corea del Sur. Ese mismo año, en los Juegos Panamericanos Guadalajara 2011 ganó la presea dorada.

En los Juegos Olímpicos de Londres 2012 no obtuvo el resultado esperado.  En la pelea contra el yemení Tameem al-Kubati, luego de liderar el combate 3-2, en el segundo round cayó inmóvil al tapiz y sufrió rotura del ligamento anterior cruzado.

Había anunciado su retiro tras las olimpiadas, sin embargo, compitió en tres certámenes entre los años 2014 y 2015, y obtuvo una medalla de bronce.

Mercedes es una de las leyendas del deporte dominicano. Cuenta con gran reconocimiento en su país. Junto a su formación deportiva estudió la carrera de Contador Público y trabaja como capitán de la Policía Nacional de República Dominicana.

 

Bibliografía

BBC Mundo: “BBC Mundo realiza reportaje sobre Gabriel Mercedes”, en Diario Libre, 5 de julio de 2008.

Melo, Félix: “Díaz y Mercedes serán condecorados; son primeros dos olímpicos millonarios”, en Listín Diario, 27 de agosto de 2008.

Pérez Neró, Nathanael: “Gabriel Mercedes ganó oro”, en Diario Libre, 28 de julio de 2010.

Redacción Central: “¡Hay Plata! Yulis Gabriel Mercedes la obtiene en Pekín”, en Hoy Digital, 20 de agosto de 2008.

Rodríguez, Ramón: “Contreras, Estrella y Mercedes lograron objetivos personales, en Listín Diario, 12 de agosto de 2010.

Servicios de Noticias: “Gabriel Mercedes conquista segunda medalla para Dominicana”, en Diario Digital, 20 de agosto de 2008.

Santana, Omar: “La plata de Mercedes vale oro”, en Diario Libre, 20 de agosto de 2008.