Yumari González

Deporte, Cuba

Yumari González Valdivieso (1979). Ciclista cubana, especialista en la pista. Ganadora de tres medallas de oro en los Campeonatos Mundiales de Ciuszkoad del Cabo 1997, Palma de Mallorca 2007 y Pruszkow 2009.

Yumari González nació el 13 de junio de 1979, en el pequeño poblado de Nieba, en la central provincia de Sancti Spíritus. Desde pequeña practicó atletismo en las pruebas de pista, aunque le gustaba montar bicicleta. Mientras cursaba sus estudios en una Escuela Secundaria Básica de su provincia, fue captada para el deporte de las bielas y los pedales por el entrenador Jorge Carlos Hernández. Participó con éxito en numerosas competencias programadas como parte de los Juegos Nacionales Escolares. Allí se le descubrieron las dotes que poseía para esta exigente disciplina.

Yumari integró la preselección nacional juvenil en septiembre de 1994 y al poco tiempo pasó al concentrado elite de mayores, bajo la égida del avezado preparador del área de velocidad Héctor Ruiz. Dos años después alcanzó un meritorio tercer lugar en la prueba de contrarreloj (c/r) individual en el Campeonato Mundial de la categoría con sede en Eslovenia. Además, terminó quinta en la velocidad. Por aquel entonces, era limitada la participación foránea del ciclismo femenino cubano.

En 1997 repitió su presencia en lides del orbe, pero esta vez en la categoría de mayores. El Campeonato Mundial se realizó en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, y la jovencita de solo 18 años se llevó dos preseas. Primero compitió en la prueba de velocidad y fue ganando en cada una de las series eliminatorias hasta llegar a la final frente a la estelar alemana Katrin Meinke. La veterana teutona tuvo que emplearse a fondo y necesitó ganar el tercer heat para llevarse la medalla de oro y dejar con un sobresaliente segundo lugar a la debutante antillana. Días después, Yumari logró la proeza al alcanzar la medalla de oro en los 500 metros (c/r) individual. Con este desempeño superó la actuación histórica de su compatriota Julio César Herrera, quien fuera monarca mundial juvenil en velocidad y un año después subtitular entre mayores.

En los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Maracaibo, Venezuela 1998, Cuba logró cinco medallas doradas, para finalizar en la segunda posición por detrás de Colombia, pero por delante de otras potencias en el área como Venezuela y México. Uno de estos pergaminos fue a la vitrina de Yumari González, quien se impuso en los 500 (c/r) individual.

En el mes de mayo de 1999 participó en la Copa del Mundo de Ciudad de México, un evento que los pedalistas cubanos tomaron como preparación para los Juegos Deportivos Panamericanos de Winnipeg, Canadá. En tierras aztecas, Yumari entró sexta en la velocidad y séptima en los 500 (c/r). En la cita continental canadiense, la calidad y rivalidad se incrementaron con relación a los Centroamericanos de Maracaibo, pues a los países fuertes ya mencionados, se unieron Estados Unidos, Canadá, Argentina y Chile. La cubanita regresó a su patria con dos meritorios terceros lugares. Logró bronces en los 500 (c/r), y en el sprint.

El ciclismo femenino cubano no alcanzó ningún cupo para los Juegos Olímpicos de Sydney 2000, por lo que la espirituana no se ganó el derecho de estar en la cita estival. Mas, tuvo el mérito de convertirse en la primera ciclista cubana en obtener medallas de oro en Copas del Mundo, al ganar la prueba de keirin en dos de las fases, una de ellas en la localidad mexicana de Aguascalientes, y la otra en Cali, Colombia, ambas en 2002. Ese año sumó otro metal áureo en el Campeonato Panamericano de ciclismo en Quito, Ecuador. Ganó los 500 metros con récord para el certamen (34,60 segundos), pero además cerró con plata en el keirin por detrás de la formidable canadiense Lori Ann Muenser.

La segunda presentación de Yumari González en Campeonatos Mundiales de mayores le llegó a fines de 2002, en la magna lid que organizó la ciudad de Copenhague, Dinamarca. Frente a lo que más vale y brilla en el planeta, la única clasificada por la mayor de las Antillas finalizó quinta en el keirin y decimoquinta en los 500 metros. Los otros cubanos presentes en la lid fueron Michel Pedroso (vigesimoquinto en velocidad) y Ahmed López (decimotercero en kilómetro c/r y 500 c/r).

En los años siguientes, lo más relevante a nivel internacional para Yumari resultó su actuación en el Panamericano de la disciplina en el balneario argentino de Mar del Plata, en 2005, donde se agenció cinco medallas; entre ellas, una de oro en el scratch, prueba donde el pelotón de ciclistas trabaja tácticamente en grupo durante 21 vueltas al óvalo. Además escaló el podio como tercera en los 500 metros, la carrera por puntos, la ruta y en la contrarreloj individual. También sobresalió en los Juegos Centroamericanos y del Caribe de Cartagena de Indias, 2006, en los cuales finalizó segunda en la agotadora prueba de la ruta.

Tuvo un buen año 2007, con varias preseas en certámenes de altísimo nivel. Finalizó tercera en el sprint por equipos en una de las fases de la Copa del Mundo en la ciudad estadounidense de Los Ángeles, y con idéntico resultado culminó el scratch en la etapa de Manchester, Inglaterra. En los Juegos Deportivos Panamericanos de Río de Janeiro 2007, la estelar pedalista cubana se impuso en la ruta individual, para demostrar también sus cualidades en la carretera. Pero el clímax llegó en el Mundial de Palma de Mallorca, España, en el cual se llevó la medalla de oro en su prueba preferida, el scratch, aunque esta no figura en el programa olímpico. Allí dejó con la de plata a la experimentada y favorita colombiana María Luisa Calle, y con la de bronce a la holandesa Adrie Visser.

En 2008 no pudo retener la corona en el Campeonato del Mundo en la ciudad inglesa de Manchester, y tuvo que conformarse con un meritorio segundo puesto en los diez kilómetros del scratch, esta vez superada por Eleonora van Dijk (HOL), pero por delante de la estelar Belinda Goss (AUS). Yumari no se clasificó para los Juegos Olímpicos de Beijing, cita en la cual su compañera Yoanka González se alzó con el segundo lugar en la carrera por puntos. Pero Yumari tuvo un cierre de año por todo lo alto con un primer lugar en la persecución por equipos y sendos terceros en el scratch y por puntos en la última fase de la Copa del Mundo, en Cali, Colombia.

En 2009 Yumari tuvo la oportunidad de igualar la hazaña alcanzada 12 años antes, al lograr otras dos preseas en el Campeonato Mundial que organizó la ciudad polaca de Pruszkow. Primero, intervino en la carrera por puntos, que constó de 100 vueltas al óvalo, y la espigada pedalista ganó tres de los diez embalajes para sumar 15 puntos y alcanzar el segundo lugar, solo superada por la italiana Giorgia Bronzini (18), quien promedió una velocidad en su bicicleta de 45 kilómetros por hora. En el scratch se agenció el primer puesto, dejando el resto del podio a la británica Elizabeth Armitstead y a la conocida australiana Belinda Goss.

Este doble lauro de la ciclista espirituana la convirtió en la primera cubana que engrosa en sus vitrinas cinco medallas en lides universales de mayores, con el mérito de que tres son del valor más alto. Unos meses después, en el Campeonato Panamericano de Ciclismo, efectuado en Ciudad de México, la consagrada atleta espirituana subió a lo más alto del podio de premiaciones en tres ocasiones con sus éxitos en el scratch, la carrera por puntos y en la persecución por equipos. El cierre del 2009 le reportó una medalla de plata en la carrera por puntos y un discreto decimoquinto puesto en el scratch en la primera fase de las Copas del Mundo en Manchester, Gran Bretaña.

En marzo de 2010 obtuvo la plata en el Mundial de Ciclismo.

Después de un breve paréntesis, a causa de su natural proceso de maternidad, se incorporó al entrenamiento en  febrero del 2011. Inicialmente  con el recorrido  Cabaiguán - Fomento o Sancti Spíritus (30 ó 40 kilómetros) y luego comenzó a entrenar de manera oficial con el equipo de ciclismo de Cuba.

En el 2013, en la Copa Cuba de Ciclismo de Pista con sede en el Velódromo Reinaldo Paseiro de la Villa Panamericana, obtuvo la medalla de oro; junto a Arlenis Sierra Cañadilla, Yudelmis Domínguez y Marlies Mejías García en la modalidad de persecución por equipos, con un crono de 00:05:02.362 minutos.

Al año siguiente ocupó el quinto puesto en la Copa Mundial de Ciclismo de Pista en Guadalajara, México. Este certamen le dio el pase al Campeonato Mundial de Cali, Colombia, donde se ubicó en el séptimo escaño.  En mayo del propio 2014 intervino en la Copa Cuba de Ciclismo de Pista, y conquistó la medalla de plata en la prueba múltiple del ómnium con 20 puntos.  Además, la presea de oro en la persecución por equipos como parte de la cuarteta integrada, además, por Yoanka González, Marlies Mejías García y Arlenis Sierra Cañadilla, con un crono de 00:04:54.511 minutos.

En los XXII Juegos Centroamericanos y del Caribe Veracruz 2014, México, en el Velódromo de Xalapa, obtuvo medalla de oro en la misma modalidad de persecución por equipos, esta vez junto a Marlies Mejías, Arlenis Sierra y Yudelmis Domínguez, con marca de 00:04:31.235.

 

Bibliografía

Hernández, Armando: Páginas de victorias, Editorial Deportes, La Habana, 2001.

Masjuán, Miguel Ángel y Juan de las Cuevas: Personalidades del deporte cubano, Editorial Científico-Técnica, La Habana, 2007.