Salvador de la Plaza López

Historia, Política, Educación, Periodismo, Venezuela

Salvador de la Plaza López (1896-1970). Abogado, político, sindicalista, periodista, economista y profesor universitario venezolano. Pensador marxista, fundador del Partido Comunista de Venezuela.

Nació en Caracas el 1 de enero de 1896, en el seno de una familia acomodada. Sus padres eran María López Méndez y el reconocido médico caraqueño Gustavo de la Plaza, quien falleció cuando Salvador tenía solo siete años. Cursó sus primeros estudios en el Colegio Católico Alemán y en 1913 se matriculó en la Escuela de Medicina, donde fue electo Delegado ante el Consejo de la Asociación General de Estudiantes de Venezuela. Como directivo de esta organización, firmó la protesta del 20 de febrero de 1914 contra la dictadura de Juan Vicente Gómez, lo que lo obligó a pasar a la clandestinidad tras el cierre de la Universidad.

Al reabrirse en 1917, comenzó a estudiar Derecho, a la vez que siguió actuando como dirigente estudiantil hasta 1918. En enero1919 se involucró en la fracasada conspiración antigomecista liderada por el capitán Luis Rafael Pimentel, lo que le costó ser encarcelado cuatro meses después en el presidio de La Rotunda, hasta que fue desterrado a Francia el 22 de abril de 1921. En la capital francesa, donde comenzó su formación marxista, se graduó de abogado en la Universidad de París en 1924. También laboró como corresponsal de varias publicaciones hispanoamericanas, entre ellas Bohemia y el Diario de la Marina, en su condición de miembro del Buró de la Prensa Latina.

En mayo de 1924 viajó a Cuba, donde conoció a Julio Antonio Mella, fundador del Partido Comunista de Cuba, y colaboró en la revista antigomecista Venezuela Libre. También se relacionó con Rubén Martínez Villena, así como con los numerosos exiliados venezolanos en La Habana, y fue profesor de la Universidad Popular José Martí. En la capital cubana publicó, en colaboración con Gustavo Machado, el libro La verdadera situación de Venezuela (1925), considerado la primera interpretación marxista de la historia venezolana.

Perseguido por las autoridades cubanas, tuvo que marchar a México en 1926, donde fundó, junto con sus compatriotas exiliados Gustavo Machado, Carlos León, Miguel Zuniga y el cubano Julio Antonio  Mella, el Partido Revolucionario Venezolano (PRV), con un programa antimperialista y de justicia social, embrión del Partido Comunista Venezolano (PCV). Fue también director de las revista Libertad, órgano del PRV.  Apoyó la lucha de Augusto César Sandino como miembro del Comité Manos Fuera de Nicaragua. Conoció al pintor Diego Rivera, con quien colaboró en la Liga Antiimperialista de las Américas y en el periódico El Libertador. En la edición de abril de 1926, Salvador de la Plaza publicó su artículo "El pacto de Gómez con Wall Street", en el que denunciaba la intervención del capital petrolero en la soberanía de Venezuela. En noviembre de 1927, con pasaporte panameño a nombre del periodista Salustiano Paredes, viajó a Moscú a las celebraciones del X Aniversario de la Revolución Rusa.

En 1929 debió abandonar México y, tras una breve estancia en Panamá, se radicó entre 1930 y 1933 en Barranquilla, Colombia, donde participó en actividades contra el régimen de Gómez. En 1936, tras el fin de la dictadura, regresó a Venezuela desde Trinidad y fue uno de los organizadores de la huelga petrolera de ese año, así como del Primer Congreso de Trabajadores de Venezuela (1936-1937). También figuró entre los fundadores del Partido Revolucionario Progresista (PRP) –nombre del ilegal Partido Comunista- y fue director de su periódico El Popular. El 13 de marzo de 1937, el régimen del general Eleazar López Contreras lo expulsó del país junto con otros líderes políticos y sindicales y, tras una breve escala en Panamá, se radicó en México, donde apoyó las transformaciones impulsadas por el gobierno de Lázaro Cárdenas. Aquí fundó la editorial Fondo de Cultura Popular, que publicó libros marxistas, hasta que volvió a su patria en 1943, gobernada desde hacía dos años por el General Isaías Medina Angarita. En su ciudad natal abrió una librería, donde vendió las ediciones de Fondo de Cultura Popular y otros libros marxistas publicados en México, que fueron los primeros que circularon en Venezuela.

De la Plaza defendió la política petrolera nacionalista del nuevo presidente venezolano, expresada en la Ley de Hidrocarburos de 1943, y colaboró con su gobierno en la redacción de otra sobre Reforma Agraria. En el contexto creado por las medidas positivas de Medina Angarita, que incluían la legalización de partidos políticos y sindicatos, sobresalió entre los dirigentes de una nueva agrupación de izquierda: la Unión Popular Revolucionaria (1943-1944). Convencido del carácter progresista del gobierno, que hería los intereses de los grandes monopolios petroleros y las elites nacionales, se opuso al golpe de estado que lo derroco el 18 de octubre de 1945 con la complicidad de Acción Democrática (AD) y sectores de izquierda.

En las filas comunistas, Salvador de la Plaza, junto con Gustavo Machado, Rodolfo Quintero, Pompeyo Márquez y Luis Miquelena, se enfrentó a la tendencia browderista liderada por Juan Bautista Fuenmayor, quien desde 1937 estaba al frente de la organización, contradicciones que se atenuaron con la creación el 17 de febrero de 1946 del Partido Comunista Venezolano Unitario (PCVU). En desacuerdo con este proceso, de la Plaza y sus seguidores, encabezados por Rodolfo Quintero y Horacio Scott, organizaron en octubre de ese mismo año el Partido Revolucionario del Proletariado (PRP), con el concurso de líderes sindicales como Martín Marval y Luis Miquelena. El propio de La Plaza dirigió su órgano semanal EL PRP comunista. No obstante, en abril de 1952 este partido se auto disolvió y de la Plaza se apartó por el resto de su vida de la militancia en una organización política.

Durante el régimen militar de Marcos Pérez Jiménez, implantado en enero de 1953, de la Plaza estuvo varias veces preso, hasta que en 1954 fue expulsado a Trinidad, exiliándose después en Francia, donde se dedicó a estudiar economía y problemas del desarrollo. Solo regresó a Venezuela en febrero de 1958, tras la caída de la dictadura de Pérez Jiménez. La Junta de Gobierno, encabezada por Wolfgang Larrazabal, lo nombró al frente de la Comisión de Reforma Agraria. En 1960 viajó a La Habana como delegado al congreso de solidaridad con la Revolución Cubana y a su regreso fue arrestado por el gobierno de Rómulo Betancourt, quien de nuevo lo encarceló al año siguiente, aunque fue liberado a los pocos meses.

Ya entonces era profesor de la Facultad de Ciencias Económicas y Sociales y de la Escuela de Historia de la Universidad Central de Venezuela, desplegando además una intensa labor como escritor y periodista, en particular en El Nacional de su viejo compañero Miguel Otero Silva. Sus publicaciones se enfocaron a denunciar las consecuencias políticas, económicas y sociales que el saqueo petrolero de las compañías extranjeras representaba para Venezuela. En su opinión, este valioso recurso natural debía utilizarse como mecanismo de desarrollo y solidaridad. En 1960, en su columna semanal en El Nacional, defendió el proyecto de enviar petróleo a Cuba, asediada por Estados Unidos.

Salvador de la Plaza, que por su vida austera, solitaria y reservada, fue conocido como el monje rojo, falleció el 29 de junio de 1970, mientras trabajaba en su despacho de la Universidad Central de Venezuela. Una parte de su obra, dispersa en decenas de artículos, ensayos y conferencias, ha sido recopilada y editada después post mortem por la Universidad Central de Venezuela. En su honor se inauguró, el 22 de octubre de 2008, con el auspicio del Banco Central de Venezuela, el Centro Cultural Salvador de la Plaza, donde se integran el parque público Juan Pedro López y la Biblioteca Ernesto Peltzer.

 

Bibliografía activa

[En colaboración con Gustavo Machado]: La verdadera situación de Venezuela, La Habana, [s.e.], 1925.

“El Pacto de Gómez con Wall Street“, en El Libertador, 1926.

“Zulia, la República del Petróleo”, en Libertad, N° 3, agosto de 1928.

“La situación continental”, en El Libertador, N° 18, Junio, México, 1928.

Incorporación de la población campesina a la vida activa, económica, social y política nacionales, Ocumare del Tuy, Editorial Tierra, 1947.

La reforma agraria: la definición de las fuerzas democráticas, Caracas, Editorial La Torre, 1947.

Desarrollo económico e industrias básicas, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1962.

La reforma agraria en Venezuela: objetivos y evaluación, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1964.

El embajador de la devaluación, las reservas nacionales del petróleo, los contratos de servicio, las restricciones petroleras, Caracas, Editorial La Torre, 1965.

“La Reforma Agraria en Venezuela”, en: Revista Economía y Ciencias Sociales, Caracas, abril-junio de 1969.

[Junto a Jacques Duclos]Antecedentes del revisionismo en Venezuela, Caracas, Fondo Editorial Salvador de la Plaza, 1973.

Estructuras de integración nacional, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1973,[primera edición 1959].

Cartas de un campesino, Caracas, Editorial Tierra para quien la trabaje, 1973.

Venezuela, país privilegiado, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1973.

El problema de la tierra, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1975-1976, [cinco tomos].

El petróleo en la vida venezolana, Caracas, Fondo Editorial Salvador de la Plaza, 1976,[segunda edición].

La economía minera y petrolera en Venezuela, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1980,[primera edición de 1963].

El Archivo de Salvador de la Plaza, [s.l.], FUNRES, 1992.

Diario(1917-1918), Ediciones del Rectorado, Universidad de Los Andes. Mérida, 1993.

 

Bibliografía pasiva

Agudo Freites, Raúl: Pío Tamayo y la Vanguardia, Caracas, Universidad Central de Venezuela, 1969.

Carrera Damas, Germán: Historiografía Marxista Venezolana y otros

Temas, UCV, Caracas, 1967.

Clemente Travieso, Carmen: "Salvador de la Plaza: revolucionario integral”, en El Universal, 30 de agosto 1970.

Diccionario de Historia de Venezuela, Fundación Polar, Caracas, 1988.

Mattié, Mailer: Salvador de la Plaza (1896-1970) Historia y retos del petróleo en Venezuela, en: http://www.selvas.eu/newsVE0106es.

Rodríguez Gallad, Irene y Cruz Vargas: Censo bibliohemerográfico de Salvador de la Plaza, Caracas, Universidad Central de Venezuela,1973.

Sanoja Hernández, Jesús: “E1 marxismo en Venezuela. Salvador de la Plaza”, en: Tribuna Popular, N° 57, de 2 al 8 de julio de 1970.Sosa,

Arturo y Eloi Lengrand: Del Garibaldismo Estudiantil a la Izquierda criolla. Los orígenes marxistas del proyecto de AD (1928- 1935), Caracas, Editorial Centauro, 1981.

Vitale, Luis: Salvador de la Plaza, sus trabajos y sus días, Santiago de Chile, consultado en: http://www.portalalba.org/biblioteca/VITALE%20LUIS.%20Salvador%20de%20la%20Plaza.pdf